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太空狂人马斯克:欲用6年发射4425颗卫星 组建一张"全球大网"

天极网网络频道 2018. 02. 23 作者:吾王 责编:万佳
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  【天极网网络频道】春节刚过,硅谷“钢铁侠”埃隆·马斯克旋即成为各大新闻的头条。原因很简单,22日,马斯克创办的太空探索技术公司Space X成功地发射了一枚“猎鹰9号”火箭,将其两颗实验卫星顺利送入轨道。

  除了两颗小型实验卫星,猎鹰9号还搭载了一颗西班牙的雷达卫星,这颗名为Paz的卫星,将会关注全球海洋上的船舶交通状况。

  太空狂人的Starlink计划

  不过,这两颗卫星仅仅是马斯克Starlink庞大计划的第一步。马斯克在2014年提出一个大胆想法:向地球低轨道发射4400枚卫星组成通信网络,这些卫星在1110公里和1325公里高度的低轨道运行,提供低于25毫秒延迟的卫星通讯连接。

  去年5月,Space X表示将在2019年开始向太空发射4425颗卫星,它们将在太空组成大型网格网络,用于为地球提供高速的互联网连接服务,发射计划一直持续到2024年。

  也就是说,马斯克想用6年时间发射4425颗卫星,组建一张全球大网,向全球人民提供互联网服务。

  Space X的诞生

  那么问题来了,如何在几年时间发射如此多的卫星,并成功地组建起一张全球大网?

  这个重任被交给了马斯克的Space X公司。根据公开资料显示,马斯克于2002年进入航空航天领域,并在当年创办了美国太空探索技术公司(Space X)。

  实际上,航天领域一直被认为是国家或政府负责的领域。其技术门槛高,耗资巨大,监管复杂,不仅是一个国家科技实力的象征,也被誉为科技界的“珠穆朗玛峰”。至今,全球还有很多国家无法迈入航天领域。

  但是,连一个国家都无法做到的事,居然被马斯克做到了。在财新《钱颖一对话马斯克:Space X的来龙去脉》一文中有所解释。马斯克称,自己建立Space X的初衷不是建一个公司,而是一次和朋友聊天中提到为什么还没有登陆火星。后来,马斯克访问NASA的官网,发现NASA已经放弃登陆火星,于是自己开始弄。原本想从俄罗斯买设备,但是他后来决心自己创立一家公司,减少太空旅行的成本,并改进火箭技术。于是,Space X诞生!

  6年时间发射4425颗卫星

  据悉,Space X有一个5000人的团队,开发了可部分重复使用的猎鹰1号和猎鹰9号运载火箭。同时,它还开发了Dragon系列的航天器,借助猎鹰9号发射到轨道。

  在组建全球高速互联网的过程中,4425颗卫星将由“猎鹰9号”完成发射。由于猎鹰9号可以回收重复使用,火箭发射成本被大大降低。

  同样,在《钱颖一对话马斯克:Space X的来龙去脉》一文中,马斯克算了算成本问题:

  如果你用的是精炼航空燃料低成本推进剂,就有可能。我们用的火箭推进剂的费用大约是每次飞行30万美元,而火箭的造价达到6000万美元,所以推进剂的花费与之相比是九牛一毛,只占火箭造价的0.5%。这与大型喷气式飞机差不多,那么如果你进行重复利用,考虑到维护等问题,每次飞行的成本就会不断接近推进剂的成本。如果火箭也遇到类似飞机那样的情况,维护成本可能会相当于燃油成本,对于航空公司来说,每次飞行的成本就是60万美元,这就能大幅节省成本。

  由于猎鹰重型火箭使用了可以回收的推进器,将发射成本降至9000万美元,而美国联合发射同盟公司的重型火箭每次发射则需要4亿美元。

  一旦将发射卫星的成本降下来,并且让整个过程处于安全可控状态,Space X就可以持续大批量的向太空发射通讯卫星。在Starlink项目中,除了大量的卫星,还有7500个航天器进入低轨道。

  按照马斯克的估算,这一项目将可以承载最高50%的全球回程通信和10%的城市本地互联网流量。2019年起,首批用户就能使用1Gbps/s的无线宽带服务。

  不过,Space X的任务依然艰巨。截至到目前,人类一共才发射了4000多颗卫星,而按照Space X的计划,它们要在未来6年把人类发射卫星的事重新做一遍。

  组建“全球大网” 许多互联网大公司的梦

  组建全球高速互联网,并不是Space X一家的想法,包括谷歌、Facebook都在做。

  虽然,很多中国人都能享受到互联网服务,但是全球互联网发展状况并不乐观。根据联合国教科文组织宽带可持续发展委员会的报告宣称,全球 70 亿人之中,有超过 52% 也就是 36 亿人因为各种原因而无法使用互联网。

  Facebook创始人马克·扎克伯格曾表示,人们没有接入互联网的原因主要有三个:首当其冲的是“可用性”问题,有些人生活的地区没有网络,,这部分人群大概有10亿,其次是“经济能力”问题,有些人生活的地区有网络,但无力承担费用,这部分人群也有大约10亿。

  与马斯克做法不同,Facebook造了一架太阳能飞机,通过它从天空向地面发送互联网信号。这家飞机的翼展超过波音737,但重量却比一辆小型汽车还轻。它的机翼上铺满了太阳能面板,能飞到6万英尺的高空,是普通民航班机飞行高度的两倍。它每次可以在高空停留数月,不断地向地面发送互联网消息。

  由于互联网本身存在的“网络外部性”特点,构建一张全球高速互联的大网不仅让互联网公司本身将获益,而且也将带来很多好处。

  虽然猎鹰9号发射越来越成熟,但是6年时间发射4000多颗卫星,依然是个很大的挑战。至于马斯克的全球大网能否成功,我们将拭目以待!

作者:吾王责任编辑:万佳)
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